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「借りてきた猫」の意味と使い方、語源、類語、例文、「猫」の付くことわざ

「借りてきた猫」という言葉をご存知でしょうか。「借りてきた猫みたいだ」「借りてきてきた猫のよう」などと使います。「借りてきた猫」と聞くと、可愛らしい印象がありますが、意味についてしっかりと理解しているでしょうか。「借りてきた猫」は日常会話でも使うことが多い言葉なので、きちんと意味を知っておきたいですよね。「借りてきた猫」は言葉通り、猫の特徴が関係あります。そこで今回は「借りてきた猫」の意味や使い方、語源、類語について解説していきます。意味を適切に覚えて、上手く使えるようにしましょう!

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「借りてきた猫」の意味

「借りてきた猫」の意味は「いつもと違って静かに身を硬くしているさま」です。 猫が自宅以外だと緊張して大人しくなるように、状況が変化すると元気が無くなってしまう人の様子を表します。

「借りてきた猫」の語源

昔は家に出たネズミを捕るために、猫を飼っている人に頼んで貸し借りを行なっていました。 家に住み着いたネズミは米や穀物など食料を荒らすため、とても迷惑な存在です。猫はネズミを本能のままつけ回し退治していました。 ネズミを駆除するために天敵である猫の貸し借りをしていましたが、他人の家に行くと猫は大人しくなってしまい目的を果たさないことがよくあったそうです。 猫は自分の領土以外だと、疑心暗鬼になり自由に行動できなくなる習性があります。 このように、いつもは走り回ったり飛び回ったり好き放題していても、状況が変化すると静かになる様子から「借りてきた猫」という言葉ができました。

「借りてきた猫」の使い方と例文

場所や環境が変化して、緊張したり用心するため大人しくなる様子を表す場合に「借りてきた猫」を使います。 例えば、「友達の前だといつもギャアギャアうるさい人が、好きな人の前では静かになって固まってしまう」といった状態を「借りてきた猫」と表すことができます。 いつも過ごしている状況ではリラックスしていて素を出せますが、あまり慣れていない場に行くと緊迫して控えめになってしまいますよね。 こういった状態を「借りてきた猫」と表現します。 言い回しとしては、

  • 借りてきた猫のよう
  • 借りてきた猫みたいに
  • まるで借りてきた猫

などとなります。

例文

  • いつも一緒にいる仲間が休みのため、今日の彼は借りてきた猫のように大人しい。
  • 彼女は普段は下品な喋り方をしているくせに、コンパでは借りてきた猫のようになる。
  • 年がら年じゅう騒いでいる彼が借りてきた猫みたいに大人しいので、何かあったのではないかと不安になる。
  • 父は私たちには偉そうにガミガミ言うが、母に怒られると借りてきた猫にように静かになる。
  • 普段の彼は借りてきた猫のように大人しいが、お酒が入ると人が変わったように騒ぎ立てる。
  • 息子は家では好き放題やっているが、先生の前では借りてきた猫のように素直に応じている。
  • いつもふざけている彼でも、怖い先生の前では静かになる。まるで借りてきた猫である。
  • 大勢の警察官が来ると、どんちゃん騒ぎをしていた集団は借りてきた猫のように萎縮した。

「借りてきた猫」と「猫をかぶる」の違い

「猫をかぶる」の意味は「良い子ぶるため、大人しそうに振る舞うこと」です。 「ある事を知っておきながらも、とぼけて知らないふりをする」という意味も含まれます。 「借りてきた猫」も「猫をかぶる」も「普段と違い、静かになる様子」を表しますが、「猫をかぶる」には意識的におとなしく見せる、というニュアンスがあります。 例えば、合コンなどに参加したとして、いつもはうるさくアクティブなのに「無意識に畏まって静かになってしまう」場合は「借りてきた猫」、「良いふうに見せようと意識して静かにする」場合は「猫をかぶる」と表します。 「猫をかぶる」=「ぶりっ子。可愛子ぶる。カマトト」となります。「猫をかぶる」は女性に対して使うことが多いです。

例文

  • 彼女は普段はおしゃべりなのに、好きな人の前だと猫をかぶる。
  • 付き合い始めは猫をかぶっていたが、だんだんと本性が見えてきた。
  • 乱暴で意地悪な彼女だけど、彼の前では猫をかぶるんだよ。

「借りてきた猫」の類語

畏まる(かしこまる) (意味:恐れ入ること。恐縮すること) 「彼は怒られて畏まっていた」 大人しい (意味:落ち着いていて静かであるさま) 「彼には珍しいほど、大人しく引き下がった」 緊張する (意味:気を張り詰めているさま) 「どうやら彼女は緊張しているようだ」 静か (意味:何事にも落ち着いているさま) 「子供達は静かに待っている」 内弁慶に外地蔵 (意味:家の中では偉ぶっているが、外では静かであること) 「父は内弁慶に外地蔵で困ったものだ」 まな板の鯉 (意味:他人の言う通り、他に方法のない状態) 「今の彼はまるでまな板の鯉だ」 萎縮(いしゅく)する (意味:元気が無くしょんぼりしているさま) 「大勢の人の前に立ち萎縮してしまう」 毒気(どくけ)を抜かれる (意味:相手を倒そうと勢い込んでいたが、意外な出方をされたため静かになるさま) 「毒気を抜かれたようにやる気がなくなっていた」 鳴りを潜める (意味:物音を立てないほど大人しくしているさま) 「鳴りを潜めて彼を見つめる」 眠れる獅子 (意味:実力がありながら、まだ存分に発揮しないままでいる人や国) 「彼は見た目と違い、眠れる獅子だと思う」 しおらしい (意味:控えめで静かなこと) 「大事な場面ではしおらしく振る舞う」

その他の「猫」を使ったことわざ

猫に小判

「猫の小判」の意味は「高価なものでも、持つ人によっては無駄であること」です。 猫に小判を渡しても効果がないことから、貴重のものをあげても、何にも反応がないこと。価値が分からないことを表します。 「猫に小判だ」「まるで猫に小判」などと言います。 「猫の小判」の類語には、「豚に真珠」「馬の耳に念仏」「犬に論語」「兎に祭文」「牛に経文」などがあります。

例文

  • あんなブサイクな男がメルセデスベンツに乗っているなんて、まるで猫に小判だ。
  • 犬や猫なあどペットに高級な餌を与えたって、猫に小判だよ。

猫の手も借りたい

「猫の手も借りたい」の意味は「かなり忙しくて人手不足なこと」です。 「非常に忙しいので、猫でもいいから手伝って欲しい」ということから、「猫の手も借りたい」という表現ができました。 とにかく忙しいことを表す場合に使います。 「猫の手も借りたい」の類語には、「忙しい」「多忙」「てんてこ舞い」「手が回らない」「大忙し」などがあります。

例文

  • 休日のお昼は猫の手も借りたいほど忙しくなる。
  • ケーキ屋さんはクリスマスだと猫の手も借りたいくらい忙しい。

猫の額

「猫の額」の意味は「土地や場所がかなり狭いこと」です。 猫の額が狭いことから、極めて狭い場所を表す場合に「猫の額」を使うようになりました。 「猫の額ほどの場所」「近所にある遊園地は猫の額ほどしかない」などと言えます。 「猫の額」の類語には、「兎小屋」「狭い範囲」「息の詰まる空間」「狭いスペース」「窮屈な空間」などがあります。

例文

  • ここら辺は猫の額ほど狭いから、別の場所で遊ぼう。
  • 近くにある公園は猫の額ほどしかないから、楽しめない。

「借りてきた猫」の英語

quieter than usual

「借りてきた猫」は「いつもと違って静か」な様子を意味するので、 quieter than usual と表現すればよいでしょう。 ちなみに、「(as) quiete as a lamb(子羊のように静か)」というイディオムがあるのですが、これは「とても静か」という意味で「very quite」と同義です。世界中に動物を使った慣用表現というのが存在しますが、用途は色々ですね。 「いつもと違う」という箇所をわざわざ英訳しなくても、「今日の彼女は大人しい」というだけで「借りてきた猫」というニュアンスは伝えることができます。

She is quieter than usual, probably because her boss is here today.

上司がいるせいか、今日の彼女は借りてきた猫のように大人しい。

I don't know why, but he is quiet as a lamb today

なぜだか不明だが、彼は借りてきた猫のように今日は大人しい。

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まとめ

「借りてきた猫」について理解できたでしょうか? ✔︎「借りてきた猫」は「いつもと違って静かに身を硬くしているさま」を意味 ✔︎「借りてきた猫のようだ」「まるで借りてきた猫」「借りてきた猫みたいに」などと使う ✔︎「借りてきた猫」の類語には、「畏まる」「静か」「まな板の鯉」「萎縮する」などがある ✔︎「猫」を用いたことわざには、「猫をかぶる」「猫に小判」「猫の手も借りたい」などがある

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