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実はたくさん意味がある「present」の使い方

「贈り物」という意味で皆さんも知っている「present」という英単語ですが、その他にも全く違う意味を持っている単語です。名詞、形容詞、動詞によって意味が全く異なります。今回は「present」の意味と使い方を徹底解説します!

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名詞「present」の意味と使い方

①贈り物、プレゼント

名詞の「present」は、一番有名な意味は、「贈り物、プレゼント」です。 ネイティブは、儀礼的な贈り物に関しては「gift」と言います。 日本人はギフトというとお中元などの正式な贈り物、というイメージがありますよね。 旅先からの「おみやげ」に関しても、「present」といいますが、少し外出して買ってきたものは、「something」を使い、「I have something for you.」「I've got something for you today.」(おみやげ買ってきたよ。)くらいに言うのが普通です。 「おみやげ」と聞くと「souvenir」という単語を思い浮かべる人も多いかと思いますが、「souvenir」は「旅行の思い出としての記念品」という意味で、人に渡す「おみやげ」ではありません。 例文を見ていきましょう。

My father bought me an expensive pen for my birthday present.

父は誕生日プレゼントに高価な万年筆を買ってくれた。

I often make a present of a new novel to my girlfriend.

私はよく彼女に新しい小説のプレゼントをする。

2つ目の例文のように、 make a present of...to 人 で、「<人>に...のプレゼントをする」という意味になります。 make 人 a present of... と語順にしても問題ありません。

②現在

名詞「present」には、「贈り物」以外にも「現在」という意味があります。 「現在」から転じて、文法用語で「現在形」という意味もあります。

Live in the present!

今を生きよ!

There is no time like the present.

今こそ好機だ。

I need you to leave here for the present.

今のところは帰っていただく必要がある。

「leave」の意味と使い方 - ネイティブがよく使う表現を紹介

eigobu.jp

I'm so busy at present. I'll text you later.

今大変忙しいので、あとでメールします。

「現在」の意味の「present」は基本的に「the」と一緒に使います。 「for the present」で「今のところ」という意味になります。 「for the time being」が同義のフレーズです。 「at present」はイディオムで、「現在は」という意味になります。 「in the past」で「昔は」、「in the future」で「将来は」となります。

形容詞「present」の意味と使い方

①出席している

形容詞「present」1つ目の意味は、「出席している」となります。 「absent」が対義語になります。

She is present at her friend's wedding party.

彼女は友達の結婚式に出席している。

「出席している」以外にも、「居合わせている」「存在する」といったニュアンスもあります。 もともと「present」は、「前に」を意味する「pre」と「送られてある」を意味する「sent」が組み合わさってできた単語です。そのことを考慮すると、これらの意味を「present」という単語が持つことは何ら不思議ではありませんよね。

My ex-girlfriend is still very present in my mind.

元カノのことがまだ忘れられないでいる。

上の例文はどうでしょうか? 「present」をこのように表現すると、自分の心の中にまだずっと居合わせているんだ、という意味になり、意訳すると「忘れられない」という和訳することができます。

②現在の

形容詞「present」は名詞「present」の「現在」と同じく、「現在の」という意味もあります。 「the present subject」で「本件」、 「the present writer」と書くと「筆者」という意味になります。

I cannot make any comment on the present subject at the present moment.

現時点では、本件に関してコメントすることが出来ない。

動詞「present」の意味と使い方

あまり聞き馴染みがないかもしれませんが、「present」には動詞の用法もあるんです! いくつか意味がありますから、代表的な2つを紹介したいと思います。

①...を贈呈する

present 物 to 人 present 人 with 物 で、「<人>に<物>を贈呈する」という意味になります。 「贈呈」という言葉からもわかるように、日常的に渡すプレゼントのように安価なものではなく、高価なものを暗示する表現です。「present」という単語なので、なんとなく「プレゼント」を連想してしまうので注意が必要です。

The school presented the graduates with expensive pens for their graduation.

学校は卒業祝いに卒業生たちに高価な万年筆を贈呈した。

②...を発表する

「プレゼンテーション」という言葉の動詞は「present」です。 ですから、「...を発表する」という意味の動詞もあります。

The company presented a new product to the public.

会社は大衆に新商品を発表した。

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