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ネイティブの「soon」は全然「すぐ」じゃない?!「soon」の正しい意味と使い方

「すぐに」を意味する「soon」という英単語ですが、実際にはどのくらい「すぐ」なのでしょうか?「soon」の他にも「すぐに」という英単語がありますが、それらとの違いは何なのでしょうか?今回は「soon」の正しい意味と使い方を徹底解説します!

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「soon」の意味と正しい解釈

「soon」は「すぐに」という意味ですが、どのくらい「すぐに」なのでしょうか? 答えは、「話者の主観的な感覚で決まり、時間幅が曖昧である」というところです。 この曖昧さを回避するために、「すぐに」を意味するその他の類義語を後ほど説明します。 「soon」の時間幅が曖昧なのを明確にするために、「How soon...?」という質問が存在します。例文を書いてみました。 この議論は日本語でも同じことが言えます。「すぐにやります」と日本人が発言したとき、どのくらい「すぐに」やるのかは極めて曖昧で、本人の感覚に依拠します。英語でも同じことが言えます。 あえて曖昧な「soon」を使っているということは、つまり明確な時期を明記しなかったり、「今すぐ」というより切羽詰まった表現である「right now」などを使わないという意思を考慮すると、「soon」はそんなにすぐではない、ということが何となくわかると思います。 新しい製品やお店がこれからオープンするときに、「It's coming soon.」という表現をよく見かけますが、来週なのか来月なのか来年なのか、よくわかりません。話者自身も曖昧なのか、むしろ誤魔化したいという意図があるため「soon」を使っているわけです。

「soon」の使い方と例文

"I'll be home soon." - "How soon?"

「すぐ家に帰ります。」-「どれくらいすぐ?」

It will soon be a lunch time.

すぎにランチの時間になります。

He passed away soon after he was diagnosed with pancreatic cancer.

彼は膵臓がんと診断されたあとすぐに亡くなった。

「soon」の類義語

early

「early」も「すぐに」という意味ですが、「soon」とはニュアンスが違います。 「soon」の意味は、「予定していた時間を基準にして早い」という意味で、 「early」は、「単純に時刻が早い」という意味になります。 上でも説明しましたが、「soon」は主観的で曖昧な「早い」ですので、あえてわかりやすくするために下記のような和訳にしました。 しかしネイティブも「soon」「early」の違いをそこまで意識して使ってはいないので、あまり神経質になりすぎる必要はないかと思います。

She came sooner than I thought.

彼女は思っていたより(私に迷惑かけることなく)早く来た。

She came earlier than I thought.

彼女は思っていたより早い時刻に来た。

shortly

「shortly」は、「soon」の堅い表現であり、意味はほぼ同じと考えて問題ありません。 ただし「soon」と「shortly」には文法的な違いがあるので注意です。 「shortly」は「before」な前に置けますが、「soon」の置けません。 「shortly after」「shortly before」「soon after」は文法的に正しいですが、 ☓「soon before」だけは不適切です。 理由は、「early」との違いの時も説明しましたが、「soon」は「ある基準からすぐに」という意味なので、「before」つまり「...の前」となると、その基準が曖昧になってしまうためです。基準がない限り「soon」という言葉は使うことができます。 「shortly」は単純に「すぐに」という意味で、主観的なある基準は存在しません。ですから、堅い表現でビジネスシーンや書き言葉に最適なわけです。一方は「soon」は主観的な認識が入りますので、より口語的だということができます。

She will be coming to this meeting shortly.

彼女はこの会議にすぐに来るでしょう。

I met up with him shortly before five o'clock.

5時の少し前に彼と面会した。

immediately / right now / right away / at once / straight away

「immediately」「right now」「right away」「at once」「straight away」はどれも「直ちに」という意味です。 「soon」や「shortly」よりも、間髪をいれないニュアンスがあります。 「immediately」と「at once」より、「right now」と「right away」がより口語的です。 「right away」は主にアメリカで使われる表現で、「right now」はイギリスでよく使われる表現です。「straight away」も同じ意味でアメリカで使われます。 「right now」は「すぐに」という意味以外に「ちょうど今」という意味もあります。現在形の文章で「right now」を使う場合は「ちょうど今」という意味であり、過去形、未来形の文章で「right now」を使用した場合は「すぐに」という意味になります。

instantly

「instantly」も「すぐに」という訳しますが、 「instant」の意味は「瞬間、即時、同時」などという意味です。 上記の類義語と比べても、もっとも「すぐ」ですが、 「同時に」なにかすることは不可能ですから、少しオーバーな表現であり、あまり「早く」という意味で使いません。「soon」「right away」 などの方がよく見かけます。 1つ注意点は「instatly」は未来形で使用不可です。

presently

「presently」も「shortly」同じく、「soon」の堅い表現です。 「present」は「現在」という意味ですから、「すぐに」以外にも、「目下」「現在のところ」などという意味もあります。 「present」には他にも様々な意味があるので、別記事でそれに関しては書きましたので、よかったらご覧になってください!

実はたくさん意味がある「present」の使い方

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