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「why not」の意味と4つのネイティブの使い方

「why not」はよくネイティブが使う表現ですが、シチュエーションによって様々な用法があります。今回は代表的な4つの用法を紹介します!音声付き例文と一緒に説明していきます。

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「why not」の意味と使い方①:単なる否定疑問文

「why」は皆さんご存知の通り、相手の発言に対して「なぜ」と質問するときに使えます。 日本語では、肯定文でも否定文でも「なぜ」といいますが、英語では否定文に対する「なぜ」は「why not」を使います。 わかりやすく、下記の例外は肯定文と否定文の両方を作ってみました。

"After all, I wanna go to the party." - "Why?"

「やっぱりパーティー行きたい。」-「なんで?」

"After all, I don't wanna go to the party." - "Why not?"

「やっぱりパーティー行きたくない。」-「なんで?」

「why not」の意味と使い方②:提案に対する同意

「why not」は相手の提案に対して、「いいですね、そうしましょう」と同意、賛同するときに使うことができます。

"Would you like some coffee?" - "Sure, why not!"

「コーヒーいりますか?」-「はい、お願いします。」

「why not」が提案に対して同意を示すのはどうしてでしょうか? 答えは「反語」です。古典で「反語」という言葉を習った人も多いのではないでしょうか? 反語とは、真意とは反対の意味を述べること表現方法です。 上の例文でいけば、「コーヒーいりますか」に対して、「なぜコーヒーがいらないのか、いいや、必要だ」ということを表現しているわけです。 よって、「why not」は「not」という否定を表す単語がありますが、「why not」は合意・賛同を表す表現となっています。 例文で「sure」という表現が出てきましたので、「sure」に関する記事を貼っておきます。

「why not」の意味と使い方③:ていねいな提案

「why not」は提案をする文章としても用いることができます。「...したらどうか」という訳になります。 例文をみてみましょう。

Why not go outside and play with your friends?

外へ行って友達と遊んだらどうですか?

Why not be a lawyer in the future?

将来弁護士になったらどうなの?

「why not do...?」は「why don't you do...?」を簡素化した表現です。 「why not」は「whyn't」を短縮化こともありますが、あまり現在では使われていません。「why not」と表現するのが無難です。 次の2つの例文はとてもおもしろいです。

Why not have some water?

いくらかお水いかがですか?

Why not have any water?

なぜ全く水飲まないのですか?

「some」か「any」を使うかで意味が全く変わってしまうので、注意が必要です。 「some」の場合は、「ていねいな提案」ですが、 「any」の場合は、「単なる否定疑問文」です。

「why not」の意味と使い方④:強い命令

「why not」は怒った時に怒鳴って使うと、「反語」的な意味合いを持ち、威圧的な提案、つまり強い命令をするときにも使えます。

Why not get of here?

とっとと出てけ。

上記の例文の「Why not get of here?」も直訳すると、「なぜ出ていかないのか」ですが、反語的なニュアンスがありますから、 「出ていってはどうか」となり、怒ってるときに大きな声で怒鳴って言えば「出て行け」という強い命令文にもなります。

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