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「barely」の意味と使い方とイディオム - 「hardly」との違いも説明

「barely」の意味と使い方とイディオム - 「hardly」との違いも説明

「barely」という英単語は聞いたことがありますか?「barely」の意味と使い方を音声付き例文とともに説明していきます。

「barely」の意味と使い方①:「かろうじて」

「barely」の基本的な意味は、「なんとかできた」ということに焦点を置いています。日本語訳は、「かろうじて」が一番しっくりくる感じがします。「only just」と意味が近いです。 例文をみていきましょう。

He barely caught the 12:00 train.

彼はなんとか12時の電車に間に合った。

She barely turned 21 so she could drink alcohol legally in US but she was so weak.

彼女はなんとかハタチになったばかりだったので、米国で合法的にお酒を飲めたがとても弱かった。

上の例文でもわかる通り、「なんとかしてやる」ということに焦点がおかれ、ポジティブなニュアンスがあります。

I was so drunk but I could barely walk home.

かなり酔っ払っていたが、なんとか歩いて家に帰れることができた。

上記の例文のように、「barely」は「can」「could」「able」などとともに、「なんとかできた」というふうに表現することもよくあります。

"You looked so drunk last night. Could you walk home alone?" - "Barely."

「昨夜はかなり酔っていたようだけど1人で歩いて帰れたの?」-「なんとかね。」

この例文のように、「Barely.」と単語のみで返事に使うこともできます。「なんとかできたよ」「ぎりぎりできたよ」という風に和訳すれば問題ないでしょう。

「barely」の意味と使い方②:(数字の前で)「たった」

「barely」は数字の前に置くと、「only」と同義です。「たった」と訳します。

There were barely 10 students in the class.

クラスにはせいぜい10人の生徒がいた。

「barely」の意味と使い方③:(before, when節の前で)「...するとすぐに」

before句・節, when節の前に「barely」を置くと、「直後に何かが発生する」ことを意味します。「...するとすぐに」と訳します。 わかりにくいと思うので、例文をみていきましょう。

I barely got home when the earthquake broke out.

帰宅したとたんに地震が起きた。

I barely got home when the earthquake broke out. は直訳すると、 「地震が起きたとき、わたしはなんとか帰宅した。」 ですから、意訳すると、「帰宅するとすぐに地震が起きた」となります。

We barely started to play baseball when it started to rain.

野球をはじめたばかりに雨が降り始めた。

「barely」と「hardly」の違い

「barely」と「hardly」の違いはなんでしょうか? 「barely」は「なんとかできる」という意味で、 「hardly」は「ほとんど...ない」という意味になります。 「hardly」も「can」「could」「able」などと一緒に使うことが多いです。 比較するために、下記の2つの例文を見てみてください。

I can barely hear you.

かろうじて聞こえます。

I can hardly hear you.

ほとんど聞こえません。

どうですか?違いがわかりしたか?

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