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《完全版》「fewer」と「less」の意味の違いと使い分け

《完全版》「fewer」と「less」の意味の違いと使い分け

「fewer」と「less」の違いはちゃんと理解していますか?どちらも「より少ない」という同じ意味なので、あまり使い分けを意識していない人も多いのではないでしょうか??また本来の文法とは異なる使い方をネイティブスピーカーは実際にするため注意する必要のあるフレーズでもあります。今回は「fewer」と「less」の意味と使い方の違いを徹底解説していきます。

※音声付き例文がありますので、発音の確認にご活用ください。なお、音声はアメリカ英語になっております。

「fewer」と「less」の違い

fewer ・可算名詞を修飾する ・「few」の比較形で「より少ない」の意味 less ・不可算名詞 ・「little」の比較形で「より少ない」の意味

「fewer」と「less」はどちらも「より少ない」という同じ意味になります。 また「...より少ない」というときは「than」を使う点でも共通しています。 しかし「fewer」と「less」の決定的な違いがあります。それは、あとにくる名詞の種類です。 「fewer」は「few」の比較形で、数えられる名詞つまり可算名詞(countable nouns)がきます。 可算名詞には、adult, book, car, dog, egg, father, girl などなど色々あります。 一方、「less」は「little」の比較形で、数えられない名詞つまり不可算名詞(uncountable nouns)がきます。 不可算名詞には、water, air, anger, rice, snow, money, music などがあります。

名詞と一緒に使う「fewer」と「less」

上記でも説明した通り、基本的には「fewer」と「less」は名詞と一緒に使います。 例えば、

You should drink less alcohol.

アルコールの飲む量減らしなよ。

Fewer people joined the festival this year than they did last last year.

去年より今年の祭りの参加者が少なかった。

Showering uses less water than taking bathes.

湯船に浸かるよりシャワーの方が使う水が少ない。

これらの例文のように、後にくる名詞が可算名詞か不可算名詞かによって、「fewer」と「less」は使い分けをします。 ここで注意点なのが、口語では「less」を可算名詞と一緒に使うことがあります。しかし、この文法は厳密にはインフォーマルなものなので、使うのは日常会話のみにしましょう。

What's great about hanging out on weekdays is that there are less people in town.

平日に遊びに行くことの何が素晴らしいかというと、街にいる人が少ないってことだよね。

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「hang out」の意味と使い方!「hangout」との違いも解説

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この例文のように、「people」は可算名詞なので性格には「fewer」を使用すべきですが、口語ではこのように「less」を使うことがよくあります。 ビジネス文書やかしこまった場面では、このように使わないように注意しましょう。 比較級を修飾する副詞には「much」「far」があります。 比較級を修飾する副詞には「way」もありますが、これは口語のみで使うインフォーマルな表現になります。

There are far fewer than cars on the street than I thought.

通りの車は思ったよりかなり少ない。

I do way less work these days, cuz I'm just tired with my life.

最近前より全然仕事してないよ、だって人生に疲れちゃったんだもん。

「less than ... 」の使用の際の注意点

less than+数字(数、大きさ、長さ、広さ)

上記でも触れましたが、「less」は可算名詞と一緒に使うことがある、という話をしました。 「less than+数字」の形での使い方を紹介します。 「less than...」で「...より少ない、...未満(...の数字を含まない)」という意味で使います。 ここで注意点なのが、「...」が「10 people」のように可算名詞だとしても、数字がつく場合は「less than」を使います。 例えば、

We are a pretty small company. So, we have less than 10 employees.

弊社は結構小さい会社なので、社員数は10人未満です。

のように使います。 「10 people」は可算名詞だから「fewer than」じゃないのか?と思う人がいると思うのですが、ネイティブはなぜか慣習的に数字がつく場合は「less than」を使います。。これはネイティブでも理由は説明できません。。本来文法的には誤りなのですが、なぜかネイティブはこのように使います。。。Why English Speaking People?!

I have been in Tokyo for less than a week.

私は1週間弱、東京にいます。

Her weight is less than 30 kg.

彼女の体重は30キロ未満だ。

「less than」だと「未満」という意味で、その数字を含みません。 「以下」のようにその数字を含ませる表現は「or less」を使います。

Her weight is 30 kg or less.

彼女の体重は30キロ以下だ。

no less than+数字

「no less than...」で「....もの」という数の多さを強調する表現になります。 「as much as」と同義になります。

He has no less than 10 fancy cars.

彼は10台もの高級車を持っている。

「of」と一緒に使う「fewer」と「less」

「fewer」と「less」は、冠詞(a, an, the)、代名詞(this, that, him, her)、所有格(my, his, her, our)を修飾するときは間に前置詞「of」が入ります。 さっそく例文を見てみましょう。

As time goes on, it is becoming less of a problem gradually.

時間が経つにつれて、それは徐々に問題ではなくなってきた。

So many young people used to watch television. But fewer of them watch it today.

以前はかなり多くの若者がテレビをみたが、原題ではテレビを見る人はかなり少なくなった。

名詞が省略して使う「fewer」と「less」

何が何か明らかな場合は、名詞を省略することもあります。

Every year, so many Japanese visit Taiwan. Fewer visit Nigeria.

毎年大勢の日本人が台湾を訪問する。ナイジェリアに行く人はもっと少ない。

この例文の「fewer」の後には「people」が省略されています。

「a few」「few」「a little」「little」

「fewer」「less」の原型である「few」「less」は、「a few」「a little」と使う場合とは意味が異なります。 冠詞「a」がつくだけで全く意味が変わってしまるので、注意が必要です。 これらに関しては、別記事で詳しく解説していますので、下記の記事を参考にしてみてください。

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「few」の意味と使い方 -「a few」との違いも解説

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「less than 3」=「love」?!

最後になりますが、スラングでは「less than 3」は「love」を意味します。 なぜかというと、「less than」の数学記号が「<」となり、数字の「3」と組み合わせると「<3」でハートの形になるからです。 現在は、絵文字や顔文字が発達しているので使用機会が減りましたが、かつては「<3」や「less than 3」はよく使われていました。

See you tomorrow <3

また明日ね♡

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