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【完全版】スラング「epic」の意味と使い方

【完全版】スラング「epic」の意味と使い方

最近若者の間で「最高」「すげえ」「カッコイイ」などの意味で「epic」という言葉がよく使われます。しかし元々は全く異なる意味で、それが時間とともに徐々に変化していきました。まず正しい使い方を見てから、スラング的な意味と使い方も解説していきたいと思います。

「epic」の意味①:叙事詩

「epic」の元々の意味は名詞で「叙事詩」という意味です。「叙事詩」という意味では、「epic(叙事詩の)」を形容詞ととらえて「epic poetry」と言う方が自然です。 「叙事詩」は文学用語で、歴史的な英雄や神が登場し、様々な事件が起きながら展開される物語のことで、国の誕生などがよく語られます。民族の歴史として価値があるを信じられ、長きに渡り語り継がれているものです。 現存する最古の文学作品は「ギルガメシュ叙事詩」と言われていて、その名の通り「epic」です。「ギルガメシュ叙事詩」は古代メソポタミアの文学作品です。それだけ叙事詩は長い歴史を持ちます。 ギリシアのホメロスの『イリアス』『オデュッセイア』が代表的な作品です。ホメロスを模倣した作品にローマのウェルギリウスの『アエネイス』などもあります。広義ではイタリア人のダンテの『神曲』やイギリス人のミルトンの『失楽園』なども叙事詩に当てはまります。 1つの国に「epic」は1か2しかありません。日本古来の文学には「古事記」「日本書紀」「万葉集」などがありますが、これらを叙事詩とする見方は弱く、日本では叙事詩がないという考え方が濃厚です。

✔ 「epic」は形容詞で「叙事詩の」という意味もあり、「epical」という単語も形容詞で同じ意味で使います。 ✔ 似ている単語に「lyric」という単語があります。これは「叙情詩」と言われ、「叙事詩」より短い文章で作者が自分の身の回りの出来事を書いた文学を指します。現代では「lyric」は複数形で「lyrics」と書いてポップソングなどの「歌詞」という意味で使います。

それでは、例文を見てみましょう。

Odessy is an epic of the ocian and the adventure.

オデッセイは海と冒険の叙事詩である。

I was a literature major, so I had to read many Greek epic poems in college.

私は文学部だったので、大学でたくさんのギリシャ叙事詩を読まなくてはならなかった。

I have been in love with Greek epic poetry since I was a college student.

私は大学生のときから、ギリシャの叙事詩が大好きだ。

「epic」の意味②:英雄的な、壮大な、壮絶な

「叙事詩」「叙事詩の」という意味だった「epic」は次第に、「叙事詩のような」「長編大作のような」という意味を持つようになります。実際は叙事詩ではないが、叙事詩のような映画、叙事詩の小説などという使われ方をします。 「叙事詩のような」という意味からまた転じて、より具体的に「叙事詩の主人公のように英雄的な」「叙事詩のように長く続き壮絶な」というニュアンスで使われるようにもなりました。 長く続き壮絶な変化がもたらされる名詞を修飾することが多いです。 ・an epic journey(長くて大変な旅、冒険のような旅) ・an epic struggle(悪戦苦闘) ・an epic fight / battle(壮絶な争い) などがよく使われるフレーズです。 例文を見てみましょう。

In the future, I want to become a movie director and make an epic film about the Roman Empire.

将来私は映画監督になって、ローマ帝国に関する叙事詩のような映画を作ってみたい。

I went on an epic road trip in Las Vegas when I was in college in America.

アメリカで学生やってたとき、ラスベガスまで冒険のようなロードトリップをしたんだよね。

Up until now, my whole life has an epic struggle.

今まで私の人生はずっと悪戦苦闘してきました。

After an epic struggle, he decided to come out as gay.

壮絶な葛藤の末、彼は自分がゲイであることをカミングアウトすることに決めた。

My dad had an epic fight with his cancer and finally passed away.

私の父はガンとの壮絶な戦いを経験し、最終的にあの世へ行ってしまった。

「epic」の意味③:大規模な、巨大な

「長くて壮絶な」という意味の「epic」からまたまた転じて「とてつもなく大規模な」という意味も持つようになりました。 これは「 extremely large」と同義です。 「reach epic proportions」と使うのがお決まりで、「重大化する、深刻化する」などのネガティブなニュアンスを持ちます。 この表現は堅い表現で、口語ではあまり使いません。新聞や政治経済誌などで使われる表現です。 「a disaster of epic proportions」で「大惨事」という意味のイディオムもあります。

The problem of deflation in Japan has reached epic proportions.

日本のデフレの問題は深刻化している。

The latest outbreak of Ebola is expected to reach epic proportions.

最新のエボラの大流行は、大規模になると予想されている。

The Japan's earthquake in 2011 was a disaster of epic proportions.

2011年の日本の地震は、大惨事であった。

「epic」の意味④:最高、すげえ、やばい(スラング)

通常の「epic」は上記のように使われてきたのですが、最近では「epic」をスラングとして「最高、すげえ、やばい、かっこいい、素晴らしい」などの意味で使うことが増えています。 このスラングで使う場合は「叙事詩」というニュアンスは一切ありません。 しかし映画や舞台、小説などを「すげえ」という意味で「epic」で修飾した場合、少しばかり「壮大な」というニュアンスが残ります。 フォーマルな表現ではないので、ビジネスシーンなどでは使用を控えた方がよいですが、「fuck」「shit」のように汚い言葉ではないので、そこまで心配する必要はないでしょう。最近ではハリウッド俳優などもインタビューで「epic」を使ったりしています。 「awesome」「impressive」「cool」「sick」「the shit」などのスラング表現と同義です。

That's your new Mercedes? That's fucking epic, man!

おれがお前の新しいベンツ?めっちゃイカすじゃねーか!

My wife is such an epic woman.

私の妻は最高の女性です。

Oh my god! the latest "Star Wars" was so epic!

やばい!最新のスターウォーズめっちゃ(壮大で)最高だった!

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「epic」のイディオム:「epic fail」「epic win」

「epic」は「fail」とともに使い「大失敗、最悪」という意味のイディオムになります。 反対に「win」とともに使うと「大成功」という意味になります。 「fail」は動詞なので、本来は「failure」を使うべきですが、スラングなので動詞をそのまま名詞として使う表現になっています。

They recently changed thier app's logo but that is obiously an epic fail.

彼らはアプリのロゴ最近変えたけど、あれは完全に失敗だよね。

"Oh, shit. I forgot my wallet so I have to go home and get it." - "Epic fail!"

「あ、しまった。財布忘れたから家まで取りに行かないとだ」- 「最悪じゃん!」

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