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助言を意味する「better」「better off」「had better」の使い分け

助言を意味する「better」「better off」「had better」の使い分け

この記事では助言するときに使える「better」「better off」「had better」の意味の違いと使い分けを紹介します。これらはどれも助言・忠告・警告などを示すことができますが、それぞれニュアンスが異なりますので注意が必要です。

「better」の意味と使い方

基本的な「better」

「better」は皆さんも中学で習ったことがあると思います。「good」の比較級で「よりよい、よりすぐれた」という意味です。日本語でも「ベター」という言葉が市民権を得ています。必ずしも「よりよい」という意味で使ってるわけではないですが、概ね「better」と同じ意味で使っていますよね。 基本的な使い方の例文を見てみましょう。

Bill is better at math than Steve.

ビルはスティーブより数学が得意だ。

Ann is a better dancer than Mary.

アンはメアリーよりダンスがうまい。

Which of the two is the better singer?

二人のうちどっちの方が歌うまいの?

助言で使う「better」

この「better」は相手に助言するときにも使えます。 It is better for you to... あなたは...した方がよい という意味になります。「...」には動詞の原形がきます。 主語の「it」は形式主語で「それ」という意味ではありません。 ...した方がよいよいですよ、ということは、今の状態があまりよくないことを暗示します。なのでこのまま使ってしまうと少しぶっきらぼうな印象を与えてしまいます。 ですから、 I think it's better for you to... Probably it's better for you to... Maybe it's better for you to... ...した方がいいと思いますよ という風に婉曲して、少しやわらかい雰囲気を出した方がよいでしょう。 否定文では I don't think it's better for you to ... ...しない方がいいと思います It's beter for you not to ... ...しない方がよいとおもう となります。

「better off」の意味と使い方

基本的な「better」

「better off」は「より幸せな状態である」「いっそう暮らし向きがよい」という意味になります。原級は「well off」、対義語は「worse off」です。 例えばこのように使います。

We are better off than we used to be.

私たちは昔より裕福な暮らしになった。

助言で使う「better off」

「better off」を助言で使うときは、 You would be better ...ing ...した方がいいと思うよ となります。 口語では「You'd be better ...ing」と短縮形を使うのが一般的です。 「better」の後は動名詞が入ります。動詞の原形は間違いです。 「You'd be better ...ing」はとてもフレンドリーなニュアンスがあります。 「I think it's better for you to...」よりもカジュアルでソフトな印象を相手に与えます。 否定文では You'd be better off not ...ing ...しない方がいいよ となります。

You'd be better staying here tonight.

今夜は泊まっていきなよ。

You'd be better not going there alone.

そこには1人で行かない方がいいと思うけど。

You'd be better chilling at home!

家でゆっくりした方がいいよ!

スラング「chill」の意味と使い方!ネイティブがよく使う表現を紹介します

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「had better」の意味と使い方

「had better」は1つの助動詞として扱った方がよいです。 You had better ... ...しなさい(...しないとダメだ) という意味になります。「...」は動詞の原形が入ります。 口語では「You'd better...」になります。 もっと略して「You better...」と言う場合があります。意味は同じです。この表現は正式には不正解ですが、ネイティブは日常英会話で「You better」を使うことがよくあります。 これは目上の者が目下の者に大して使う言葉で、助言を通り越して忠告・警告というニュアンスを持つ場合があります。「better」なので「...した方がよい」みたいなニュアンスかと思ったら大間違いです。上司や先輩、親などに使うのは横柄で失礼なので気をつけましょう。 否定文では You had better not... 君は...するな となります。 主語を「I」にすると、「...しないとヤバいことになる」「...しなきゃ」という意味になります。

You had better hurry back.

君はさっさと帰るがいい。

You'd better not tell her about the broken glass!

彼女に割れたグラスのことは絶対に言うなよ!

I'd better go now, or I'll miss the last train.

もう行かなくては。終電に遅れてしまう。

まとめると...

助言を表す助動詞には「should」もあります。 今まで紹介してきた中で一番カジュアルに使えるのが「should」です。 You should ... ...すれば? ...しなよ という感じです。 友人の間では「should」を使うことが一番多いです。基本的には「should」を使うのが無難です。 上記で紹介した助言を表すフレーズの押し付けがましい度合いをまとめてみまいした。 「should」が一番フレンドリーで、「had better」が最も強意的です。 「should」と「would be better off」はほぼ同じニュアンスで使うことができますが、「should」の方がちょっとだけカジュアルでソフトな印象です。

助言の押し付けがましい度合いを「<」で表すと、こんな感じになります。 should < would be better off <<< I think it's better <<<<<<<<< had better

「better」のイディオムで助言する方法

・Better late than never.  遅くても無いよりマシだよ ・The sooner, the better.  早ければ早いほどいいね ・That is better left unsaid.  詳しいことは言わない方がいいよ 「better」を使ったイディオム(慣用表現)で助言として使えるフレーズを上記にまとめてみました。イディオムですから、ウィットに富んだ表現になります。機会があったらぜひ使ってみてください。

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