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「洞穴(どうけつ)」と「洞窟(ほらあな・どうくつ)」の違いと使い分け

「洞穴」「洞窟」という言葉をご存知でしょうか。「洞穴を見つける」「洞窟を探検する」といったように使います。では、「洞穴」「洞窟」の意味についてしっかりと理解しているでしょうか。この2つの言葉は、ニュースや小説などにおいて見聞きすることが多い言葉です。聞いたことある人がほとんどかと思いますが、意外と意味を知らないということがあります。正しく使うためには、意味についてしっかりと知っておく必要があります。そこで今回は「洞穴」と「洞窟(ほらあな・どうくつ)」の使い分けについて解説していきます。正しく覚えて、上手く使い分けできるようにしましょう!

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「洞穴(どうけつ)」「洞窟(ほらあな)」「洞窟(どうくつ)」の違い

洞穴(どうけつ)・・・崖・岩・大木などにできた、中が空っぽで深くくぼんでいるところ 洞窟(ほらあな)・・・崖・岩・大木などにできた、中が空っぽで深くくぼんでいるところ 洞窟(どうくつ)・・・崖・岩石などにできた、中が空っぽで深くくぼんでいるところ

「洞穴」「洞窟」「洞窟」は人が入ることができる、通ることができるほどの大きさの空間を表しています。3つとも同じ意味を表していますが、ややニュアンスが異なります。 「洞窟(どうくつ)」は、人が住居もしくは物置きとして利用している場合に使うことが多いです。 洞穴全般を「洞窟(どうくつ)」と表すことができます。 また、「洞穴」と「洞窟(ほらあな)」は意味は同じですが、「洞穴(どうけつ)」の方が堅い言い方となります。日常会話では「洞窟(ほらあな)」を使うことが多いです。 「洞穴」でも「洞窟」でも意味は同じですが、文化庁では「洞穴」で統一しています。 「洞窟」の「窟」には「人が暮らすために作った穴」という意味が含まれているからです。どちらを使うか迷ったときは、「洞窟」ではなく「洞穴」を使うのが良いです。

「洞穴(どうけつ)」の意味と使い方

「洞穴」の意味は「崖・岩・大木などにできた、中が何もないくぼんだところ」です。 「洞」は音読みで「ドウ・トウ」、訓読みで「ほら」と読みます。 「洞」は「筒形に抜けてある空間」を意味します。 「穴」は音読みで「ケツ」、訓読みで「あな」と読みます。 「穴」は「あな」を意味します。 岩や崖にできた中がからになっている部分、周りよりも低くへこんでいる場所を表します。人工的にできた穴ではなく、自然にできた穴を指します。 「洞穴」は人が住めるほど大きな穴から、小動物が掘った程度の小さな穴まで幅広く表します。 例えば、「お宝を見つけるため、洞穴へ行く」「洞穴の中を探検してみる」といったように使います。 洞穴の中にはコウモリが生息していることが多くて、大きな動物は基本的にいません。洞穴の中に生息する生物は「洞穴生物」と呼ばれています。

例文

  • 珍しい動物がいたので追ったが、洞穴の中へ姿を消してしまった。
  • お宝を探しに洞穴に来たが、結局何も見つからないまま夜が過ぎてしまった。
  • 面白いことがありそうと期待して洞穴を探検したが、特に何もなかった。
  • 有名な探検団がある洞穴の中で、宝箱を発見したことがテレビで報道された。
  • 嵐が近づいてきたせいか、雨あしが強くなってきたので一旦洞穴の中で休憩する。
  • 洞穴の中は寒くて薄暗いから、上着と懐中電灯は絶対に持っていった方が良い。

「洞窟(ほらあな)」の意味と使い方

「洞窟」の意味は「崖・岩・大木などにできた、中が何もないくぼんだところ」です。 「洞」は音読みで「ドウ・トウ」、訓読みで「ほら」と読みます。 「洞」は「筒形に抜けてある空間」を意味します。 「窟」は音読みで「クツ」、訓読みで「いわや・ほらあな」と読みます。 「窟」は「空間、自然にできたあな」を意味します。 「窟」一字でも「ほらあな」と読むことができます。また「洞穴」と書いて、「ほらあな」と読むこともできます。 今現在は「洞窟」と表しますが、元々は「洞(ほら)」と言っていました。「洞」は古めかしい表現なので、今はほとんど使われていません。 「洞窟」は「洞穴」と同様、岩や崖にできた中がからになっている部分、周りよりも低くへこんでいる場所を表します。崖や岩以外にも、大木や朽木の穴も「洞窟」と表現します。

例文

  • たくさんの洞窟ができているあの場所には、いつも多くの人が見に来る。
  • 洞窟に入るときは、足が滑らないように慎重に入るようにしてね。
  • だいぶ距離があるからボートやカヌーを使って、あの洞窟まで行くことにしよう。
  • 洞窟の中は思っていたよりも暗い上に広くて、途中で迷ってしまった。
  • 君は洞窟で暮らすことが夢だと言っているけれど、絶対に無理だからやめた方が良い。
  • 警察に長い間追われていたが、身を隠すために洞窟へ入ることにした。

「洞窟(どうくつ)」の意味と使い方

「洞窟」の意味は「崖・岩石などにできた、中が何もなくて深くくぼんだところ」です。 「洞」は音読みで「ドウ・トウ」、訓読みで「ほら」と読みます。 「洞」は「筒形に抜けてある空間」を意味します。 「窟」は音読みで「クツ」、訓読みで「いわや」と読みます。 「窟」は「空間、自然にできたあな」を意味します。 地下にある深い空間がある場所、入口よりも奥行きがある空間を表します。奥よりも入り口付近の方が大きい場合は「岩陰」と呼びます。 だいたい人が入ることができるほどの空間を表していて、「洞窟」はそこを住居や物置きとして利用している場合に使うことが多いです。 ただ、「洞窟」は「崖や岩の穴」を表しているので、「大木の穴」を表す場合は使いません。 「洞窟」は形や形作っている岩石によって、区別されています。例えば、洞窟の種類には「溶食洞窟」「侵食洞窟」「構造洞窟」「火山洞窟」「海底洞窟」などがあります。

例文

  • 秘密の洞窟を探すために友人たちと旅にでたが、そう簡単には見つからない。
  • 洞窟に閉じ込められている人を救助するために、たくさんの人が協力してくれた。
  • ある洞窟は、高齢のおじいちゃんが住んでいることで話題となっている。
  • 先日、洞窟の中で数年間そこで生活していたとされる子供の骨が発見された。
  • 閉じ込められる可能性が大きいから、遊び半分で洞窟探検をしたらダメだよ。
  • 彼は洞窟の形や質に関しての研究を進めているから、詳しいことを知っているよ。

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