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「妙齢」は何歳のこと?正しい意味と使い方とは?

「妙齢」と聞いて、いくつぐらいの年齢を想像しますか? なんとなく年齢のいっている人を想像する人が多いかと思いますが、実は「若い年頃」を指す言葉です。 今回はそんな「妙齢」について説明します。 正しい意味、使い方を例文付きで解説します。 また、類語や対義語も紹介するのでしっかりと理解できますよ。 ちなみに、英語表現も紹介するのでぜひ覚えてください。

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「妙齢」の読み方・意味

「妙齢」とは<みょうれい>と読みます。 意味は「若い年頃、としごろ、うら若い」です。 特に「若い女性」を指します。 「妙」という字には、「若い」という意味があります。 そのため、「妙齢」とは「若い年齢」といった意味になりました。 また、「妙」には「美しいこと」といった意味もあります。 「妙齢」と聞くと、「年を重ねた人」や「おばさん世代」を想像してしまいがちですが、それは誤用です! 「微妙な年齢」ではなく、「若い年齢」です。 間違って使わないように注意しましょう。

「妙齢」は何歳?

では、「妙齢」の指す年齢ですが、この定義付けははっきりとはされていません。 その理由には「時代によって若いとされる年齢が変わってきた」からです。 江戸時代では、現代よりも早く結婚していました。 女性でいえば、14〜5歳で結婚するのが普通で20歳を超えると「年増」と呼ばれていました。 なんと20歳を過ぎると完全に行き遅れだったのです。 また、現代でいう団塊の世代の頃は25歳までに結婚する人が多く、26歳を過ぎると「クリスマスケーキ」などと呼ばれていました。(クリスマスケーキは売れ残ると26日以降は売れないことから、、、なんとも残酷な呼び方) そのため平均婚姻年齢(初婚)までを「若い」とするのであれば、現代は平均婚姻年齢は28歳となっているので、それまでくらいが「妙齢」となります。 しかし、昨今では28歳ぐらいから「アラサー」と呼ばれ、若いというよりはいい感じに年取ってきているといった風潮があります。 そのため、「10代後半〜20代前半」くらいまでが「年頃の女性=妙齢」というのがベストだと思います。

男性にも使える?「妙齢」の正しい使い方

「妙齢」は主に「若い年頃の女性」を指します。 「妙齢」の目安に「結婚適齢期」を用いていますが、決して「結婚適齢期の女性」を表す言葉ではないので注意しましょう。 また、男性に使うのは間違いなのか、と言われることも多くあります。 実際には、絶対に使ってはいけない!というわけではありません。 ただ、「妙齢」の意味に辞書にすら「特に女性のこと」とあるため、ほとんどが女性に対して使われています。 男性に対して使用しても間違いではありませんが、間違っていると思われることもありますので、基本的には女性に対して使うことをオススメします。 「妙齢」の使い回しは、 ・妙齢の女性 ・妙齢の婦人 ・妙齢の美女 と使われています。 詳しくは例文を参考にしてください。

「妙齢」の例文

「あんなに小さかったのに、今や妙齢の女性だね」 「今日のパーティーは妙齢の女性が喜びそうな華やいだ雰囲気だ」 「妙齢な女性が一人旅していると、なんだか気になる」 「妙齢のご婦人の扱いはとっても難しいよ」 「合コンには妙齢の美女を頼むよ!」

「妙齢」の類語

○芳紀(ほうき) 意味:年頃の女性の年齢、女性の若く美しいころ ○年頃 意味:それに相応する年齢、また特に女性の結婚適齢期 ○若女 意味:能面のひとつ、(品位の高い)若い女のこと ○お姉さん 意味:若い女性を親しみ込めて呼ぶ言葉 ○女盛り 意味:女の一番美しい年ごろのこと、女性の肉体が機能的にもっとも盛んになっている年頃 ○娘盛り 意味:若い女性として美しさが盛りのころ

「妙齢」の対義語

○年増 意味:娘盛を過ぎた女性のこと …一般的に30歳後半〜40歳前後までの女性のことを指す ○熟女 意味:成熟した色気の漂う女性のこと …一般的に30代後半から50代の成熟した女性のことを指す ○中年 意味:青年と老年との間の年頃のこと …一般的に男女問わず40代から50代にかけてを指す ○晩嬢 意味:30歳以上の未婚女性のこと ○アラサー 意味:和製英語のアラウンドサーティーの略、30歳前後の人のこと ○アラフォー 意味:和製英語のアラウンドフォーティーの略、40歳前後の人のこと ○アラフィフ 意味:和製英語のアラウンドフィフティーの略、50歳前後の人のこと ○アラ還 意味:和製英語のアラウンド還暦の略、還暦前後の人のこと

「妙齢」の英語表現

「妙齢」は英語で「young」を使います。「young」は女性にも男性にも使えます。 英語の「young」も明確に「何歳から何歳まで」という定義はなく、漠然と「若い」を意味します。

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さいごに

「妙齢」について理解できたでしょうか? ✔「みょうれい」 ✔意味は「若い年頃、特に若い女性」のこと ✔男性には使えないわけではないが、基本的に女性に使われる 誤用がみられる言葉ですのでしっかりと覚えておきましょう! しかし、女性に年齢の話をするのはタブーな場合もありますので、気をつけましょうね。

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