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「弁明」「弁解」「釈明」「言い訳」の意味の違いと使い分け

「弁明」という言葉をご存知でしょうか。「弁明する」「弁明を要求する」などと使います。何となく聞き覚えがある言葉だと思います。「弁明」は使い方から意味がイメージできますが、どのように使えば良いのでしょうか。また、「弁明」と似た言葉には「弁解」「釈明」「言い訳」があります。それぞれ違いについてしっかりと説明できるでしょうか。同じように使うことができる感じがしますが、意味と使い方は異なります。言葉を正しく使うためには、意味をきちんと知っておく必要があります。そこで今回は「弁明」「弁解」「釈明」「言い訳」の使い分けについて解説していきます。違いを適切に覚えて、上手く使い分けできるようにしましょう!

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「弁明」「弁解」「釈明」「言い訳」の違い

▶︎「弁明」・・・相手の非難などに対して、誤解を解くよう事実を説明すること ▶︎「弁解」・・・自分のミスや過ちを正当化するために、事情を説明すること ▶︎「釈明」・・・誤解や非難を解消するため、客観的に事情を説明して相手の理解を求めること ▶︎「言い訳」・・・自分の言動を正当化するため、事情や理由を説明して責任逃れしようとすること

「弁解」と「言い訳」はほぼ同じ意味ですが、「言い訳」の方が話し言葉的です。

「弁明」の意味と使い方

「弁明」は<べんめい>と読みます。 「弁」は音読みで「ベン」、訓読みで「わきまえる」と読みます。 「弁」は「理屈を立てながら話すこと」を意味します。 「明」は音読みで「メイ・ミョウ」、訓読みで「あかり・あかるい」と読みます。 「明」は「おおやけにすること」を意味します。 「弁明」の意味は、 1.説明を加えて事理を明確にすること 2.自分の事情や状況を明らかにして、相手の理解を求めること です。 「弁明」には2つ意味がありますが、主に1つめの意味で使います。 相手から非難された場合に、その誤解を解くよう自分の言動や事情を説明することを表します。 「弁明」は「言い逃れする」というニュアンスが含まれず、ただ本当のことを話すことを指します。 「弁明」は「明」「明」と書くこともできます。

例文

  • 礼儀の外れた行動をした相手に弁明を要求する。
  • 帰るのが遅くなったのは残業のせいだ、と妻に弁明する。
  • そこまで言われてしまうと、弁明の余地がない。
  • 失礼極まりない失言について弁明する。
  • 先ほどの師に対する自分の態度を弁明する。
  • 上司に弁明を求めたものの、無駄であった。
  • 遅刻した原因について弁明し、相手を納得させる。

「弁解」の意味と使い方

「弁解」は<べんかい>と読みます。 「弁」は音読みで「ベン」、訓読みで「わきまえる」と読みます。 「弁」は「理屈を立てながら話すこと」を意味します。 「解」は音読みで「カイ・ゲ」、訓読みで「とく・とかす」と読みます。 「解」は「物事を解き明かすこと」を意味します。 「弁解」の意味は「自身のミスや過ちを正当化するために言い開きすること」です。 自分を正当化するために、何か言い逃れをしたり事情を説明したりすることを表します。 よく使われる表現は「弁解の余地はない」です。 「言い逃れすることができないので、非難を全部受け入れる」という意味となります。 「自分が悪かった。自身の非を認める」という意味合いになるため、謝罪の気持ちを伝える表現として使うことができます。

例文

  • 彼は自分に落ち度はなかった、とくどくどと弁解した。
  • 連絡が遅れたことについては、弁解の余地がございません。
  • 寝不足が原因で遅刻したため、弁解の余地がない。
  • 自分起こしたことについて説明しているが、弁解に過ぎないだろう。
  • 弁解するのではなく、素直に自分の失敗を認めれば良いのだ。
  • 彼の弁解はとても聞き苦しく、途中で聞くのを諦めた。
  • 彼女は慌てて弁解していたものの、すでに遅かった。

「釈明」の意味と使い方

「釈明」は<しゃくめい>と読みます。 「釈」は音読みで「シャク」、訓読みで「とく・とける」と読みます。 「釈」は「分かりにくい事柄や物事を解いて述べること」を意味します。 「明」は音読みで「メイ・ミョウ」、訓読みで「あかり・あかるい」と読みます。 「明」は「おおやけにすること」を意味します。 「釈明」の意味は「相手の誤解や非難に対して、理解を求めるよう事情を説明すること」です。 誤解や非難などを無くすために、淡々と客観的に事情を述べることで相手の理解を得ることを表します。 よく「釈明会見」と言いますよね。これは「非難を受けた時、自分の立場を理解してもらうために淡々と説明する会見」を表します。芸能人が不倫した場合など、何か不祥事を起こした際に行われます。

例文

  • 事故原因は点検不足だと説明したが、釈明不十分だと非難を浴びる。
  • 不倫をスクープされた芸能人が、翌日釈明会見を行った。
  • 今回の件に関して、何らかの釈明をしなければならないだろう。
  • 先日の事について、釈明しに行ったものの断られてしまった。
  • この事態に関しては、一体彼はどのように釈明するのか。
  • 本当のことを話してもらうため、釈明の機会を与えることにしよう。
  • 犯人は自分の犯した罪について、素直に釈明した。

「言い訳」の意味と使い方

「言い訳」の意味は、

  • 物事の道理を説明すること
  • 自分の言動を正当化するため、事情や理由を説明すること

です。 元々は「物事を筋道立てて説明する」という意味でしたが、転じて「ミスを謝るため事情を説明する」という意味になりました。 「言い訳」には謝罪の気持ちが含まれていますが、「言い訳をする」「言い訳ばかり」などと使うように、「ミスや過ちを犯したことを口実を作って責任を逃れようとする」という意味で使うことが多いです。 「言い訳」=「言い逃れ」「言い抜け」と覚えておくと良いでしょう。 「自分に非があることは分かっているけれど、こっちの事情も理解してほしい」ということを伝える場合に使います。 例えば、「花瓶を落としたのは私だけど、ここに置いてある方が悪い」などと言うのが「言い訳」です。 「言い訳」は話し言葉として使うことが多いです。

例文

  • 彼は言い訳ばかりしていて、本当に困る。
  • 人には言い訳をするなと言っているくせに、自分が言い訳をしている。
  • 彼女は今回起こした件について、言い訳をしていた。
  • 彼はすぐに言い訳することを得意としているから、注意しなければ。
  • 飲み会を参加しないことについての言い訳を考える。
  • あなたの過ちは言い訳のしようもないぐらいひどいものだ。
  • 言い訳するつもりはないが、この作業を進めるのは初めてだったのだ。

まとめ

「弁明」「弁解」「釈明」「言い訳」について理解できたでしょうか? 4つとも似ていますが、それぞれ意味が異なります。違いを知って、正しく使い分けできるようにしましょう!

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