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【完全版】「便利」「役に立つ」の英語表現

【完全版】「便利」「役に立つ」の英語表現

日本語の「便利、役に立つ」という言葉はあらゆることに対して使うことができますが、英語では「何がどのように便利なのか」によって言葉を使い分ける必要があります。「場所が近くて便利」「機械が機能して便利」「初心者に分かりやすくて便利」など便利には様々なニュアンスがあります。そこで今回は「便利、役に立つ」という言葉の英語表現を徹底解説したいと思います。

「便利、役に立つ」を表す形容詞の英語

convenient:広い意味で好都合な便利さ

「convenient」は、物・事・場所・時間などが目的に合っていて都合がよい、という意味の便利さを表します。皆さんご存知の「コンビニ」は「a convenient store」の略です。「convenient」は場所が人々からアクセスしやすくて便利、という意味です。時間に対しても「convenient」はよく使います。「いつがご都合よろしいですか?」は「When is it convenient for you?」、「明日はご都合よろしいですか」は「Is tomorrow convenient?」になります。とても便利なフレーズなので、ぜひ使ってみてください。 ✔「...にとって好都合だ」は「to」もしくは「for」を使う ✔「to」は「人」に対してしか使えないので注意! ✔ 不定詞の「to」なら動詞の原形がく ✔「It is convenient that...」で「...で便利だ」とすることも可

I'm looking for a convenient place to commute to Shinjuku.

新宿に通勤するのに近くて便利な場所を探している。

You can drop in on me tomorrow if it's convenient to you.

都合がよければ、明日適当に来ていいですよ。

It is convenient that my parents and I live so close to each other.

両親と近くに住んでいるので便利だ。

accessible:近くて便利

「accessible」は場所に限定して便利さを表す言葉です。「accessible」の意味は「convenient」に内包されますので、「accessible」の代わりに「convenient」を使っても問題ありません。 コンピューターにアクセスできる、という意味で使うことが一番多いです。 「accessible」の元は名詞「access」で、「アクセス、入口」という意味で、移動のニュアンスがあります。 そのため形容詞「accessible」も比喩的に感情の動きを表現することもあります。例えば「accessible to pity」で「情にもろい」という意味になります。

That supermarket is easily accessible from our house.

あのスーパーは俺たちの家から近くて便利だ。

useful:人にとって道具が役に立つ便利さ

「useful」は道具や機械が人にとって役に立ち有用な便利さを示します。 それもそのはずで「useful」の元は動詞「use」です。「use」は「<人が><道具>を使う」という意味ですから、形容詞の「useful」がこの意味になるのも納得です。 「人が有能な」という意味で「useful」を口語で使うこともありますが、稀です。目上の人を「useful」で修飾するのは失礼なので基本的に避けた方がいいでしょう。 ちなみに「useful」は場所や時間に対しては使えません。 「of use」でも同じように使えます。

Google is making the world's information accessible and useful for every one.

グーグルは世界中の情報を、すべての人にとってアクセスでき便利なものにしている。

A microwave is so useful that we can't cook without it.

電子レンジは、それなしでは料理ができないほど便利だ。

helpful:人・アドバイス・情報などが助けになる便利さ

「helpful」は、人・アドバイス・情報などが助けになり生まれる便利さを表します。「helpful」の元である動詞「help」が「...を助ける、手伝う」という意味なのでニュアンスが掴みやすいと思います。 厳密には「helpful」は、道具や機械を直接修飾することはできません。道具は能動的・自発的に「help」してくれるわけではなく、人間が「use」することで便利さが生じるからです。そのため、道具・機械が便利な場合は「useful」を使います。しかし、口語ではそこまで意識せずに使ってしまっているネイティブが多いです。物に対して「helpful」を使っても問題なく通じますが、「useful」を使って方がベターです。 「人」に対しても使えるのが、他の形容詞と大きく異なる点です。「useful」は人に対して使うのは避けた方がよいと言いましたが、「helpful」は使っても全く問題ありません。例えば「Thank you. You've been very helpful.」で「ありがとうございました。本当に助かりました」という意味になります。またメールの結びの言葉でも「Thank you for your help(よろしくお願いします)」などと使うこともあります。

「Sincerely」だけじゃない!英語メールの「結びの言葉」

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If you have any question, please ask Bill. He is helpful.

質問がある方はビルに聞いてください。助けになってくれます。

It was very helpful of you to mow the lawn.

芝生を刈ってくれて助かりました。

It's helpful for you to have a smartphone.

スマホを持てば便利になりますよ。

handy:お手軽な便利さ

「handy」は文字通り「hand」からきています。なのでニュアンスは「手」を連想させます。 ・手にもつのにちょうどいい便利さ ・乗り物などが操作しやすい便利さ ・手近な便利さ ・すぐに行ける便利さ などを意味します。 「手にもつのにちょうどいい便利さ」をもっと具体的に表現したい場合は「handy-sized」という言葉がよいでしょう。 「keep something handy」で「何々を手元に置いておく」という意味にもなります。

An electronic dictionary is quite handy.

電子辞書は使い勝手がとてもよい。

I wanna get a handy-sized bag.

持ちやすいバッグがほしい。

I keep my smartphone handy all the time.

スマホは常備してます。

The convenient store is really handy from my apartment.

コンビニがうちのマンションからすごく近くて便利だ。

「handy」は簡単な手作業について「器用な」という意味があります。「skifull」と同義です。複雑なことをする器用さは「dexterous」を使います。

He is very handy with a saw.

彼はノコギリを使うがうまい。

functional:機能的な便利さ

「functional」は、無駄がなく機能本位な便利さを表します。「functional」の元は名詞「function」で「機能」を意味します。同義語に「utilitarian」という言葉があります。難しい言葉なので知っているだけでよいと思います。 道具・機械などを修飾するのが普通です。「useful」と置き換え可能ですが、「functional」の方が機能を重視した表現になります。

A daybed is such a functional piece of furniture.

ソファベッドって、本当に機能的な家具だよね。

The latest microwaves are so functional that you can not only warm up but also bake, simmer and steam.

最近の電子レンジはとても機能的で、温めるだけではなく、焼いたり、煮たり、蒸したりできる。

practical:現実の世界で実際に役に立つ便利さ

「practical」は、実際に役に立つ便利さを意味します。元の名詞「practice」は「実行」という意味があります。 発明・経験・学び・道具などを形容します。

I studied math in college, but it was not practical at all after I graduated.

大学で数学を便利したが、社会人になってから全く役に立たなかった。

This books tells us the practical way of stating a start-up.

この本は起業するための実践的な方法を説いている。

effective:効果があり役に立つ

「effective」は、効果的、効き目がある、という意味で役に立つというニュアンスを持ちます。「effective」の元の名詞は「effect」で「結果、効果」という意味です。 薬・治療などだけでなく、幅広く物・事を修飾することができます。

This medicine is effective against the cold.

この薬は風邪に役に立つ。

Breathable clothes are effective to keep cool in summer.

風通しのよい服は夏に涼しく過ごすのに便利だ。

commodious:空間がゆったりしてる便利さ

あまり聞いたことがないと思いますが「commodious」は、家や部屋が広くてゆったりしている便利さを表します。「specious」と同義です。 名詞の「commodity」は「便利なもの」という意味もありますが、日常品・必需品・ありふれたもの、というニュアンスで使う方が一般的です。日本語でも商品などがたくさんの人の手に行き渡り当たり前になることを「コモディティ化」と言ったりしますよね。

I think we need a commodious room when we have a kid.

子供ができたら、広くて使い勝手のいい部屋が必要だよね。

easy:簡単な便利さ

誰でも知ってる単語「easy」でも「便利さ」を表すことができます。 「easy to ◯◯」の◯◯に動詞の原形を入れることで、「◯◯しやすくて便利」というニュアンスになります。 よくあるのが、 ・easy to use(使うのが簡単で便利な) ・easy to carry(運ぶの簡単で便利な) ・easy to understand(わかりやすくて役に立つ) などです。

It's easy to use.

使い勝手がいいね。

The new MacBook is really thing and easy to carry!

新しいマックブックは、実に薄くて持ち運びに便利!

friendly:特定の人にとって都合のよい便利さ

「friendly」は「◯◯-friendly」で「◯◯にとって都合がよく便利な」という意味で使います。

This is an English learner-friendly website.

これは英語学習者にとって便利なサイトだ。

I think Apple makes the most user-friendly products in the world.

アップルは、ユーザーにとって世界一便利なプロダクトを作っていると思う。

「friendly」は「environmentally friendly」で「環境に優しい」という意味でもよく使います。

To stop eating meat is the most environmentally friendly action of all.

肉を食べるのをやめることが最も環境によい行為だ。

「便利、役に立つ」を表す動詞の英語

help:幅広く使える役に立つ

「helpful」でも登場した「help」ですが、動詞でも「役に立つ」という意味があります。 幅広い物事に対して使うことができます。 「something helps someone do」で「何々が...するのに役に立つ」という意味になります。

Hope this helps.

これが役立つことを願っています。(英語圏でよく使うメールの結びの言葉)

My little knowledge of Chinese help me go shopping in Taiwan.

私の中国語の少しばかりの知識が、台湾での買い物で役に立った。

come in useful / handy:幅広く使える役に立つ

「come in useful / handy for...」で「<主語>が...の役に立つ」という意味のイディオムです。

This app really comes in handy.

このアプリ本当に便利だな!

The pocket knife came in handy for yesterday's camp.

ポケットナイフが昨日のキャンプで役に立ちました。

make oneself useful:人のために役に立つことをする

「make oneself useful」もイディオムです。「他人のために何か役に立つことをする」という意味です。

Instead of just chilling, you should make yourself useful and clean up the bathroom.

ダラダラしてないで、家族の役に立つようにトイレ掃除とかしてよ。

She always makes herself useful and wash dishes in the party.

彼女はいつもパーティーで気を使って皿洗いをしている。

work:機械などが機能的に役に立つ

動詞「work」も「役に立つ」という意味があります。 「work」は、機械・設備・頭脳などが機能、作動して人の役に立つ、というニュアンスです。 また予定や計画が人にとって都合がよい、という意味もあります。

AI assistants work everywhere.

AIアシスタントは、どこでも機能して便利だ。

I wanna go see a movie tomorrow. Does it work for you?

明日映画行きたいんだけど、都合よい?

function:動詞「work」の堅い表現

動詞「function」も機能的に便利で役に立つ、という意味で使います。「work」と置き換えことが可能です。

answer / serve one's purpose:目的をかえる上で役に立つ

「answer one's purpose」「serve one's purpose」で「誰々の目的を実現する」という意味になります。「answer the purpose of...」で「...する目的をかなえる」という意味になり「...するのに役に立つ」というニュアンスで使うことができます。

Growing up and speaking German answered the purpose of enrolling into Free University of Berlin.

ドイツ語を話して育ったことが、ドイツ自由大学に入学するのに役に立った。

「便利」の関連英語

最後に「便利」という言葉を使った関連用語の英語表現をまとめて紹介します!

・便利屋:handyman ・便利器具:timesaving device ・便利箱:utility box ・便利グッズ:convenient goods 上記の例が表現する上で少し混乱するかもしれない単語です。 「便利な◯◯」と言いたいほとんどの場合、「convenient」を使って問題ないです。 迷ったら「convenient」を使うのが無難です。

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