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2つの読み方がある「泡沫」の正しい意味と使い方

2つの読み方がある「泡沫」の正しい意味と使い方

「泡沫」という言葉をご存知ですか?歌詞や曲のタイトルなどにも使われる言葉です。今回は「泡沫」の本来の意味や使い方を漢字の語源から詳しく解説していきます。

「泡沫」の読み方と意味

○読み方 1.ほうまつ 2.うたかた ○意味 1.水面に浮かぶ泡 2.消えやすく儚いもののたとえ

「泡」も「沫」も訓読みで「あわ」であり、同じように「あわ」意味する漢字です。 そのため、日本語で泡のことを「うたかた」と読んでいたために、古代中国語の「泡沫」を、古代日本語の「うたかた」と翻訳したようです。 そもそもなぜ泡を「うたかた」と言われていたかは諸説あるようです。 「うくたまかた(浮玉形)」から転じたもの、「うきえてがたきもの(浮きて得がたきもの)」を略したもの、「わがた(輪型)」の「わ」が延音「うた」となったもの、「うつかた(空形)」から転じたもの、などと多くあります。

「泡沫」の使い方

「泡沫」には2つの意味があるように、2つの使い方があります。 読み方によって意味が変わるわけではありません。 本来は「水面に浮かぶ泡」といった意味で使われていました。 「水面に浮かぶ泡」があっという間に消えていってしまう様子から、「消えやすく儚いもののたとえ」として使われるようになりました。 なんとも日本語らしくて、趣のある言葉ですね。 また、源氏物語の中では「少しの間」といった意味の副詞として使われています。 それも「泡が儚く消える」という意味から「少しの間」といった解釈をして用いられています。

「泡沫」の例文

・「できては消える水面の泡沫をじっと眺めていた」 ・「目を閉じると意識の水面下から疲労が泡沫のように現れる」 ・「泡沫のごとく消えていく一発屋の人たち」 ・「先輩への憧れは泡沫の恋で終わる」 ・「それは泡沫の夢にすぎない」 ・「私の決心は、いつのまにか泡沫のように消え去ってしまった」

「泡沫」の類語・対義語

類語

○泡 (意味:液体が空気を包んでできた小さい玉・あぶく、すぐ消えてしまうことから儚いさま) ○水泡 (意味:水のあわ・みなわ、消えやすいことからはかないこと・無駄になることのたとえ) ○仮初め<かりそめ> (意味:一時的なこと、永続的でないさま、ふとしたこと) ○儚い<はかない> (意味:消えてなくなりやすい、頼みにできる確かなところがない) ○幻<まぼろし (意味:まもなく消えるはかないもののたとえ、実際にはないのにあるように見えるもの)

対義語

○永久<えいきゅう> (意味:果てしなく続くこと) ○不滅<ふめつ> (意味:滅びないこと、なくならないこと) ○有力 (意味:威力や勢力があるさま、強い可能性があるさま) ※泡沫候補と有力候補が対義語であることから

「泡沫」の関連する言葉

○泡沫夢幻<ほうまつむげん> …人生のはかないたとえ。水のあわと夢まぼろしの意から ○泡沫会社<ほうまつかいしゃ> …資本基礎の曖昧なる会社のこと。泡沫のように消えやすい会社の意味 ○泡沫候補<ほうまつこうほ> …当選する見込みが極めて低い選挙立候補者 ○南海泡沫事件<なんかいほうまつじけん> …1720年にイギリスで起こった投機ブームによる株価の急騰と暴落、およびそれに続く混乱を指す。(英語:South Sea Bubble) バブル経済の語源になった事件である。 ○泡沫人<うたかたびと> …はかなく消えてゆく人、人の命や出会いのむなしさを泡にたとえていう語  また、愛人や恋人のことも指す

「泡沫」の英語表現

「泡沫」の英語表現を見てみましょう。 「泡沫」の直訳表現は英語に存在しません。 「水面に浮かぶ泡」は英訳すれば「bubbles floating on the surface of the water」になります。 「消えやすく儚いもののたとえ」に近い英語は、形容詞「ephemeral」があります。「儚い、つかのまの、短命の」という意味になります。 例文です。

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まとめ

「泡沫」について理解できたでしょうか? ✔「ほうまつ」「うたかた」の2つの読み方がある ✔「水面に浮かぶ泡」「またそのように儚く消えていくさま」といった意味 ✔「儚く消えいくさま」といった比喩表現で様々な言葉と組み合わせて使われている 「うたかた」と読むと、なんだかロマンチックでいいですよね。 覚えたことはしっかりと理解して使い、「泡沫」の記憶で終わらないようにしましょう!

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