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「a couple of」は「2,3の」の意味ではない?「a few」との違いは?

「a couple of」は「2,3の」の意味ではない?「a few」との違いは?

「a couple of」を「2,3の」と学校で教わった人も多いのではないでしょうか?「a couple of」の本来の意味は「2,3の」ではありませんので注意が必要です。本記事では「a couple of」の正しい意味とネイティブの使い方を解説していきます。「a couple of」の類語「a few」との違いも紹介します。

「a couple of」の意味と使い方

二人の(二人一組の)、二個の

「a couple of」の基本の意味は、 ・2人の(二人一組の) ・2個の です。 後に複数形の名詞が続きます。 「a couple of」を「2,3の」と覚えていると、2個なの?3個なの?と混乱してしまうことがあるので注意しましょう。 「a couple of」は基本的には2を指します。 例文です。

A couple of boys were playing tennis.

2人の男の子がテニスをやっていた。

Can I order a couple of croissants please?

クロワッサン2つお願いします。

上記の例文のように、商品の注文などで「a couple of」が使われた場面、ほぼ間違いなく2を指します。 日本語でも注文で「2,3個ください」と言う人はいませんよね。店員さんが困ってしまいますので。

少数の

上記でも説明した通り、「a couple of」の本来の意味は「2人の」「2つの」です。 日本語でも「カップル」というと、恋人2人のことを指しますよね。 「a couple of」は、「2つの」という意味から転じてインフォーマルに「少数の」という意味でもネイティブは使います。(このせいで分かりづらい!) この「少数の」は英和辞典で「2,3の」と訳されることが多いのですが、必ずしも2か3というわけではありません。 話してる人の認識で「少数」ならば、4個、5台、6人、7枚、、、もありえます。(ただし、1であることはありません) 場面によって「いくつかの」「数日」「少し」「2,3の」などの和訳になりますが、あくまでも「(話者の認識で)少数の」という意味であることを覚えておきましょう。

・a couple of seconds(数秒) ・a couple of days(数日) ・a couple of weeks(数週間) ・a couple of months(数ヶ月) ・a couple of years(数年)

など時間に関して使うことが多いです。

・a couple of things(いくつかのこと)

と使うこともしばしばあります。

I went the cafe a couple of days ago.

数日前にそのカフェ行ったよ。

It's already been a couple of months since he last sent a message to me on Facebook.

彼が最後にフェイスブックで私にメッセージを送ってから、すでに数ヶ月経った。

I had a couple of drinks at the bar about an hour ago.

だいたい1時間前にバーで少し飲んだ。

「a couple of」の類語

a pair of

「a couple of」の類語には「a pair of」があります。 「a pair of」は「(2つで)1組の」「(2つで)1対の」という意味です。 2つで1個の物体をなすものに対して「pair」を使います。 ・a pair of shoes(靴) ・a pair of socks(靴下) ・a pair of gloves(手袋) ・a pair of trousers(ズボン) ・a pair of scissors(はさみ) ・a pair of glasses(めがね) などがそれにあたります。 「a couple of」のように、単に「2個の」という意味では「a pair of」は使用しません。 例えば、「a couple of apples」は正しい表現ですが、「a pair of apples」は誤りです。

I bought three pairs of exactly the same jeans.

全く同じジーンズを3本買った。

I lost a matching pair of gloves.

もう片方の手袋を失くした。

We need to do this exercise in pairs.

この運動は2人1組でやる必要がある。

a few

「a few」も「少数の」という意味の言葉です。 「a few」も後に名詞がフォローします。 「a couple」と「a few」では意味合いの微妙に違いがあります。 「a couple」より「a few」の方が数が多いニュアンスがあります。 よって、「a few」は「少数の」というより「いくつかの」と和訳した方がシックリきます。 ちなみに冠詞aをとって「few」とすると、「ほとんどない」という意味になりますので注意しましょう。 「a few」と「few」の違いに関しては下記の記事で詳しく説明しています。

「few」の意味と使い方 -「a few」との違いも解説

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There are a few children in the park today.

今日の公園には何人か子どもがいる。

Few friends of mine came to my new apartment in Shibuya.

渋谷の新しいマンションに友達は全然来てくれなかった。

Fewer students enrolled into college this year.

今年の大学入学者は少なかった。

「couple」の意味と使い方

恋人同士・夫婦(名)

「couple」は名詞では「恋人同士、夫婦」という意味になります。 日本語の「カップル」は恋人にのみ使い夫婦には使いませんが、英語の「couple」は夫婦に対しても使います。 ちなみに「夫婦」は英語で「husband and wife」といいます。 欧米では性が多様化してきており、会話や文章で性別を明確にするのを避ける傾向があります。 なので「partners」などと表現することが多いです。 「Do you have a boyfriend?」などの質問も近年ではタブー視される傾向にあります。 「Do you have a partner?」と聞く方が無難です。 「lover」は「恋人」という意味もありますが、「(男性の)愛人」という意味で使うことが多いので注意です。 「(女性の)愛人」は「mistress」といいます。 ちなみに「愛人」は中国語では「夫、妻」という意味になります。(分かりづれーー)

In a week the couple fell in love with each other and got married.

一週間でカップルはお互いに恋に落ちて結婚した。

〜をつなぐ(動)

「couple」は動詞で使うこともあります。 動詞「couple」は「〜をつなぐ」という意味で使います。「link」「combine」「mix」「connect」などが類語です。 「〜つなぐ」から転じて「〜を連想する」という意味でも使います。

We often couple apples with Steve Jobs.

りんごと聞くと我々はよくスティーブ・ジョブズを連想する。

肉体関係を持つ(動)

「couple」 は動詞で「肉体関係を持つ」という意味で使われることもあります。

Young people couple earlier than they used to.

最近の若者は肉体関係を持つのが早い。

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